[音乐类教程] 混音教程——Waves限制器在母带中的运用

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限制,是母带阶段的最终处理,也被认为是最重要的。其首要目的就是让你的音轨尽可能地更大声而且不会有爆音或失真。尽管很多混音都能通过精心的均衡和压缩器使用得到提升,同时又毋庸置疑的是,只要使用得当,每首歌更能从限制器上受益。雪帝waves
1. 了解你的极限
首先,了解限制器的基本原理是关键。本质上,限制器就是压缩比极高的压缩器。限制器和压缩器都是衰减瞬态高强度信号,但限制器的增益衰减量是由用户的输出上限(Output Ceiling)控制设定而决定的。它设定了“限制”,超过某点电平的音频信号就不能通过。
母带处理最怕的就是爆音——超过0dB的信号的波形都会被切压,导致播放设备输出时出现爆音或噪音。这当然是我们想规避的问题。你想让你的母带听起来足够大声,或者至少是和其它的商业产品在同一个音量水平上。问题是,如果你提升了音轨的总体电平,音频峰值就会开始爆音。限制器的作用就在于此,既能提升音量,又能防止峰值爆表。
现代的母带限制器插件在捕捉峰值信号时都极其精准,不会给超过上限设定的信号任何偷跑的机会。正因如此,限制器有时候又被叫做“峰值限制器”,或者“砖墙限制器”。设定得当的话,你几乎不会察觉到它的存在。Waves的L2 Ultramaximizer和L3系列限制器插件就都是特别为母带设计的。它们之所以广受好评,就是因为其在音色上很通透,可以让音轨听上去没有明显的限制或压缩质感。
总体来看,限制器用起来比压缩器更简单,相对容易设定。通常它只需用到三个参数:阈值(Threshold)、释放(Release)和输出上限(Output Ceiling)。(偶尔也会有起音控制或其它参数。)
阈值决定了限制何时开始发生,输出上限则控制限制幅度的大小。当阈值低时,即使是相对低电平的信号也会经历增益衰减,而高阈值则能产生更可测的反应。不说阈值,降低输出上限总会引起更多的增益衰减。释放控制,决定了在将信号限制到阈值以下后,限制器多快能停止作用。如果释放很长,你就会听出抽吸感,而如果太短,可能就会有失真。很多限制器都提供了自动释放的选项,电脑会根据波形活动为音轨测定出最佳释放时间。很多时候这是最好的选择。


Waves L2 Ultramaximizer

2. 知道你的底线
如果在混音时,你已经在立体声总线上合理地使用了压缩,那么在母带阶段你就可能不需再用压缩了。看看波形,你就会发现音轨中是否存在很多峰值情况;如果没有的话,你就无需再加任何压缩。但判定音频终究还是要用耳朵听,而不是眼睛看。所以,一定不要为了用压缩而用,使用的话不能盲目。
3. 设定你的极限
如同任何母带操作处理,限制器也遵循“少即是多”的原则。限制器用得过当,往往会带来令人失望的结果,甚至会毁掉你的音轨。
原因很简单:你做的限制越多,峰值就越多——尤其是鼓和打击乐器——会被淹没在混音当中。诚然,你可以调大总体电平,但得不偿失的是,音头和冲击力没有了。记住,限制器比压缩器更加激进,因此更能对你的混音造成破坏。
使用限制器应该是“从轻发落”,目标是完善音乐,留出一点增益,别失掉音乐的能量和激动人心的要素。输出上限的设定可以从-0.2或-0.1dBFS开始(注意,输出上限绝不要设在0,以防在终端播放设备上出现失真),另外,阈值要非常低,大概在-0.5左右。这样就会带来2-4dB的增益衰减,在大多数情况下已经足够了。再多的话,你就会听出声音的被处理感,不值得再加额外增益。设定正确的话,限制器就会只在必要时开始工作,确保没有爆音。
4. 多段限制,或多重限制
正如有多段压缩器一样,现代母带工具中也有多段限制器,比如Waves的L3 Multimaximizer和L3-16 Multimaximizer。它们都提供了多频段的限制,在同一款限制器中完成统一的处理。此外,它们还都有一个中心峰值限制器,可以检测所有输入频段的信号,从而给各频段计算出最优可能,完成自动衰减。如此一来,你的混音处理就是为音乐本身量身定做的了。

  L3 Multimaximizer

  L3-16 Multimaximizer
“你设定了阈值,就是确定了整体增益的提升量,”母带工程师Yoad Nevo说。“L3尽力给每个频段最低限度的听觉影响,从而提供所需的增益变化。它会自动限制频段中最有能量的部分。一般不超过2dB,但你也可以修改来在相邻频段做出更多的限制——比如,为了保证贝斯和部分吉他所在的中低频段有更多动态,你可以限制低频。正确地使用L3,能够给音轨增加更多可观的响度,同时在根本上不会改变动态或平衡。”
一些母带工程师甚至会使用多重限制器。Nevo有时候会先用L2来轻微提升电平,之后再让信号通过L3。“L2是宽频插件,”他说,“它会对整个频率范围进行限制。然而L3则允许我在不太影响动态的前提下控制不同的频率。用L2,地鼓、军鼓和人声都会更紧密;在L3中,我就可以更好地调整低频和中频范围,主要用于限制地鼓。”
偶尔,Nevo甚至会在信号链的末端再加第三个限制器——另一个L2,来给音轨再争取出一两个dB。
5. 远离响度战争
你应该对“响度战争”有所耳闻,这场看似没有尽头的、对响度不计后果的追逐大比拼。我们对此的建议是:远离响度之争。
事实上,更大声并不总是更好。没错,对于响度增强的通常反应都是积极的——自己喜欢的歌响起时谁都想开大点儿声。但是时间久了,持续的大音量会引起听觉疲劳,乃至觉得不堪忍受。当你用限制器时,起先你可能会觉得通过明显增强响度改善了音轨,但你还得想想这么做会不会把歌曲的生命力耗尽。这也就引出了我们要谈的最后一点。
6. 虔诚地参考比对
参考,是“不断对比”的另一种表述。用你的母带音轨和平均响度的原始混音对比,你会察觉到用限制器削减峰值让声音更响之后,自己到底有哪些得失。然后,如果你对自己的工作满意,觉得限制的使用利大于弊的话,你就可以在各种不同的播放系统中再听听自己的母带,以验证它的普遍适应性。最后,你可以把它和已经商业发行的风格相近的音乐进行对比。要是你母带出的是柔美的音乐,拿它和激流金属对比毫无疑义,不是么?
如果你为同一张CD或选集做了好几首母带,对比就更为重要。“所有的歌曲音轨都要背靠背对比去听,特别要关注人声表现,”Nevo建议道。“最好是,所有的歌曲音轨都能在不同的扬声器,以不同的监听电平回放,来做检查。如果你听出歌曲间电平有悬殊,可以轻轻调整下限制器插件的电平,尽可能让它们取得平衡。”

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